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Museum Fünf Kontinente

Main entrance © Museum Fünf Kontinente

Lalla Essaydi © Museum Fünf Kontinente

Weltentdecker Kinderzeichnungen © Museum Fünf Kontinente

Buddhasaal © Museum Fünf Kontinente

Ravenmask, Bella Coola © Museum Fünf Kontinente

View in the exhibition Myanmar © Museum Fünf Kontinente

Mask of waste © Museum Fünf Kontinente

Female Goddess, Aitutaki, Cook-Islands © Museum Fünf Kontinente

Powerfigur, Bakongo, Mayombe © Museum Fünf Kontinente

Jewelry in shape of a raptor, Panama © Museum Fünf Kontinente

Mona Lisa © Museum Fünf Kontinente

Buddha with glasses © Museum Fünf Kontinente

  • Art
  • Culture


Maximilianstraße 42
80538 München


Gallery Hours

Di.-So. 9.30-17.30
accessible with help

The Museum Fünf Kontinente (Five Continents Museum), formerly known as the Staatliches Museum für Völkerkunde, was founded in 1862 as the first ethnological museum in Germany.
Today the museum holds over 160,000 ethnographica and art works as well as contemporary art of non-European peoples, 135,000 photographs and a library with over 100,000 volumes. Based on our collections, we display the commonalities and differences of civilisations from Africa, the Americas, Asia, Australia, Oceania, the Orient and Europe.
The museum stands for open-mindedness, cultural dialogue and respect for people from across the world.
We invite you – through the permanent exhibitions and special exhibitions and at our events – to discover the uniqueness and diversity of civilisations and the people who gave rise to them. The Museum offers access to the cultural riches of the earth’s peoples in a way which is unique within Munich’s varied museum landscape.

In 1835 the physician and natural scientist, Philipp Franz von Siebold from Würzburg, who had lived in Japan from 1823 to 1830, wrote a letter to King Ludwig I of Bavaria in which he explained his proposal to establish an ethnological museum in Munich. Siebold thus proved to be a pioneer in the trend in Europe which led to the foundation of numerous ethnological museums, particularly in the second half of the 19th century. This development was accompanied by the evolution of ethnology as an academic discipline. Siebold’s plan was implemented in 1862: Ludwig‘s son Maximilian II, an enthusiastic promoter of the arts and sciences, aspired to convert Munich into a leading centre in the German-speaking world. With this in mind, he decided to found an ethnological museum in the Bavarian capital which from the outset was – and is - dedicated to scientific research. Already in 1820, at the behest of the House of Wittelsbach, the first ethnological collections, the Transatlantic Collections which were compiled in the course of field trips to Brazil, the South Seas and Russian America, arrived in Munich.
Initially the museum was housed in the Hofgarten arcades in the Galerie building, which over time proved increasingly unsuitable for this purpose.
In 1925/26 the museum thus moved to its present location on Maximilianstrasse in a building originally constructed between 1859 and 1865 by the architect Eduard Riedel for a Bavarian state museum. The museum was the first ethnology museum in Germany. In the course of its history, it was known by the following names: Königlich Ethnographische Sammlung, 1862–1912; Königlich Ethnographisches Museum, 1912–1917; Museum für Völkerkunde, 1917–1954; Staatliches Museum für Völkerkunde, 1954–2014. Firmly rooted in Bavaria’s landscape of state museums, the museum has been called Museum Fünf Kontinente since September 2014. Its over 150 year-long history was and is closely linked with local, national and international developments and is the object of historical research. From 1916 to 1933 the third director of the museum, Lucian Scherman, was at the same time professor of ethnology at the Ludwig Maximilian University. In 1933 shortly before he was to retire, Lucian Scherman was dismissed from both positions because he was Jewish.

Museum Fünf Kontinente
Aus dem Land des Schneelöwen. Kostbarkeiten aus Tibet 15.–20. Jahrhundert. Die Sammlung Justyna und Michael Buddeberg
09.12.2016 - 18.06.2017

1994 erwarben Justyna und Michael Buddeberg bei ihrem ersten Besuch in Lhasa einen kleinen Sitzteppich. Damit war die Begeisterung für Tibet und seine Kultur geweckt – und der Grundstein für eine große Sammlung gelegt. Tibetische Teppiche und Textilien, die das Paar auf insgesamt 16 Reisen ins zentralasiatische Hochland zusammentrugen, bilden den Schwerpunkt der nun erstmals ausgestellten Sammlung. Ergänzt wurde sie durch gezielte Ankäufe in Europa, Asien und den USA.Teppiche zum Sitzen und Schlafen oder als Ausstattung für Reitpferde spielten in der traditionellen Kultur Tibets eine zentrale Rolle. Sie faszinieren durch die Vielfalt an Formen und Motiven und die Perfektion ihrer Technik. Besonders bezaubern die takyab genannten Knüpfteppiche zum Schmuck der Pferdestirnen. Nicht ohne Grund werden diese Kleinode der Knüpftechnik auch als "Pferdejuwelen" bezeichnet. Die Sammlung Buddeberg umfasst darüber hinaus tibetischen Schmuck, Amulettbehälter sowie bemalte Möbel aus Klöstern und adeligen Haushalten. Bisher von der Forschung weitgehend unbeachtet sind die prachtvoll verzierten Endkappen von Thangka-Stangen. Sie dienten als Griffe, um die bekannten Rollbilder, die Thangkas, auf- oder abzurollen und stellen Meisterwerke tibetischer Metallbearbeitungskunst aus fünf Jahrhunderten dar. Ergänzt wird die Präsentation durch ausgewählte Teppiche aus der Sammlung Karl Steiner, dem Reisebegleiter und Sammlerkollegen von Justyna und Michael Buddeberg.

Museum Fünf Kontinente
Flow of Forms / Forms of Flow. Forms of Modernity
03.02.2017 - 12.03.2017

he exhibition Flow of Forms / Forms of Flow focuses on design and design practices in Africa. The inventions of forms (Forms) are considered results of a mutual exchange between Africa and Europe, but also between everyday and established fundamentals of design (Flows). The exhibition thereby connects to the Global Turn in art- and design history: situating design histories globally on one hand means to interpret design as a practice that can be applied everywhere, while on the other it aligns with a critical disposition towards to the Eurocentric gaze, which still often conceptualizes according to simple dichotomies like traditional/modern, artisanal/industrial, formal and informal. Consequently, multi-faceted design histories emerge instead of a design history penned from a biased (western) perspective. Flow of Forms / Forms of Flow pursues these complex interrelationships from a historical perspective, but also with attention to the present and possible futures, according to five different topic areas (stations) and across four exhibition venues. Forms of Modernity (Museum Fünf Kontinente, Maximilianstraße 42) Forms of Cooperation/Participation (Kunstraum, Holzstraße 10, RGB) Material Morphosis (Stoff-Wechsel) (on the premises of Galerie Karin Wimmer, Amalienstraße 14) Transform(N)ation and Speculative Forms (both in the Architekturmuseum of the Technische Universität München in der Pinakothek der Moderne, Barer Straße 40) Forms of Modernity examines the significance of foreign objects (in this case objects from Africa) for the quest of form in European modernity. In early 20th century’s products innumerable objects reveal the aesthetic adoption of non-Western design characteristics. The station ‘Forms of modernity’ looks at the influence of African objects on modern design.

Museum Fünf Kontinente
Shaded Memories
17.02.2017 - 17.09.2017

For the first time in Germany a museum focuses on the traces of Cambodia’s dark past. In 1975 the dictator Pol Pot (1925/28–1998) began to violently and brutally implement his vision of a classless agrarian society. The consequences of this policy were disastrous and have left their mark to this day on the traumatised population. Between 1975 and 1979 nearly two million people died – one quarter of Cambodia’s population. They were murdered, starved or died from disease and exhaustion. Whoever owned books, could read, speak a foreign language or wore glasses was considered an intellectual. At the end of the Red Khmer’s reign of terror only thirty teachers remained in all of Cambodia. This is the tragic outcome of one of the greatest genocides of the 20th century. The Munich photographer Ann‐Christine Woehrl travelled repeatedly to Cambodia starting in 2013. She visited the former S‐21 prison in in Phnom Penh, numerous killing fields and the UN Tribunal established in 2006 for the prosecution of these crimes – scenes of horrors and the first, cautious appraisal. Woehrl‘s documentation of these locations is a nightmarish testimony of these inconceivable events. Looking at the photos from the S‐21 prison, one can almost feel the inhuman acts which took place there. The prison has been a museum, the Tuol Sleng Genocide Museum, since 1979. With the photos exhibited there, it has become a place of commemoration for the people murdered there. The faces of the men, women and children who were photographed immediately after their arrest and whose biographies were documented reflects all the prisoners‘ suffering and hopelessness. Woehrl’s works are personal, intimate reflections which immediately captivate the observer. The exhibition is accompanied by works from the museum’s South Asia Department.

26.02.17 14:00
Museum Fünf Kontinente

Ann-Christine Woehrl - Shaded Memories

In Begleitung der Fotografin Ann-Christine Woehrl findet eine Sonntagsführung zu ihren Fotografien "Shaded Memories. Der Schatten über Kambodscha" statt.

Veranstaltungstyp: Allgemeine Führung


Sprache: deutsch

08.03.17 19:00
Museum Fünf Kontinente

Präsidentenwahlen in Frankreich

Vortrag von Daniel Vernet, französischer Politikwissenschaftler, Autor, Journalist und ehemaliger Chefredakteur von Le Monde.

Veranstaltungstyp: Vortrag


Sprache: deutsch

11.03.17 16:00
Museum Fünf Kontinente

Carpet Diem - Aus dem Land des Schneelöwen. Kostbare tibetische Teppiche der Sammlung Buddeberg

Die Reihe Carpet Diem bietet Sammlern, Teppichfreunden und Liebhabern von textiler Kunst vier Mal im Jahr ein Forum für Austausch und Gespräche. Gesprächsleitung: Dr. Bruno Richtsfeld, Dr. Michael Buddeberg, Dr. Johannes Wolff‐Diepenbrock.

Veranstaltungstyp: Diskussion


Sprache: deutsch

16.03.17 19:00
Museum Fünf Kontinente

Scherman Lecture

Lars‐Christian Koch vom Phonogramm‐Archiv am Ethnologischen Museum Berlin stellt uns anhand ausgewählter Beispiele die Geschichte des Archivs bis hin zu ihrem heutigen Wirken im Fach Musikethnologie vor.

Veranstaltungstyp: Vortrag


Sprache: deutsch

19.03.17 11:00
Museum Fünf Kontinente

Die Weltentdecker im Frühjahr - Fred bei den Maya.

Die Jaguarkrieger haben sich gegen den König von Tikal erhoben. Jetzt droht ihnen der Opfertod. Kann es dem zeitreisenden Jungen Fred und seiner Freundin Xkik‘ gelingen, die Männer zu befreien? Die spannende Lesung der Autorin Birge Tetzner entführt euch zu den Maya nach Mittelamerika. Im Anschluss könnt ihr Pablo, einen waschechten Archäologen, mit euren Fragen löchern und in unseren Ausstellungen selbst ferne Welten kennenlernen.

Veranstaltungstyp: Lesung

Für Kinder ab 9 Jahren in Begleitung eines Erwachsenen.

Sprache: deutsch

19.03.17 14:00
Museum Fünf Kontinente

Ein Besuch im Orient - Im Land von Sindbad und Ali Baba. Eine Veranstaltung der MVHS

Auf unserem Streifzug durch die Orient-Abteilung gibt es einiges zur arabischen Kultur zu entdecken. Wir erfahren viel über Sitten und Gebräuche, über die arabische Schrift und über das Alltagsleben von Kindern. Dafür stehen uns viele Gegenstände zur Verfügung, die wir anfassen und ausprobieren können. Auch ein Märchen führt uns in die orientalische Welt und während einer kleinen Schnupperausstellung weht uns ein Hauch von Orient um die Nase. Zum Abschluss fertigen wir eine Fliese an, wie man sie auch in der Ausstellung sehen kann.

Veranstaltungstyp: Workshop

Für Kinder ab fünf Jahren mit begleitenden Erwachsenen. Kursnummer E214190. Anmeldung aller Personen erforderlich bis 16.3.2017. Anmeldung unter https://www.mvhs.de/programm/werkstatt-der-kulturen-im-museum-fuenf-kontinente-348/E214190/.

Sprache: deutsch

E-Mail https://www.mvhs.de/programm/werkstatt-der-kulturen-im-museum-fuenf-kontinente-348/E214190/
20.03.17 19:00
Museum Fünf Kontinente

Dokumentarfilm S‐21 – Die Todesmaschine der Roten Khmer

Rithy Panh ist Autor, Filmemacher und Gründer des Informationszentrums Bophana Audovisual Resource Center in Phnom Penh und des Internationalen kambodschanischen Filmfestes. Begleitprogramm zur Sonderausstellung Shaded Memories. Der Schatten über Kambodscha. Fotografien von Ann‐Christine Woehrl.


Veranstaltungstyp: Film


Sprache: deutsch

22.03.17 18:00
Museum Fünf Kontinente

Authentisches Ayurveda für die Frau

Mit Dr. Sujata També, Fachärztin für Ayurveda und praktizierende Heilpraktikerin. Themen sind u.a. die Ayurvedische Tagesplanung, die Besonderheit des weiblichen Zyklus, praktische Tipps und Anwendungen, Anna Yoga (Ernährungsempfehlungen für die Frau) und Yogaübungen für einen ausgeglichenen Hormonhaushalt.

Veranstaltungstyp: Workshop

Bitte eine Yogamatte und bequeme Kleidung mitbringen. Yogamatten können auch ausgeliehen werden.

Sprache: deutsch

24.03.17 20:00
Museum Fünf Kontinente

Almato - Musik aus dem Land des Sonnenaufgangs

Unterschiedlichste Stilrichtungen und Musiker sind in der Gruppe Almato vereint, die Hadi Alizadeh 2011 gründete, um seine musikalischen Ideen umzusetzen. So sind Elemente der persischen und kurdischen Volksmusik in Kombination mit der westlichen Musik, wie Jazz und Klassik, zu hören. Denn so wie die Sonne in jedem Land der Welt aufgeht, ist die Musik eine Sprache, die auf der ganzen Welt verstanden wird. Mit Gayané Sureni, Sängerin (Armenien), Bernhard Pichl, Klavier (Deutschland),

Markus Harm, Sax & Flöte (Deutschland), Frank Wuppinger, Gitarre (Deutschland), Hadi Alizadeh, Tonbak & Daf (Iran).

Veranstaltungstyp: Konzert


Sprache: deutsch

26.03.17 10:00
Museum Fünf Kontinente

Japanische Tuschmalerei

Seminar mit Monika Hermann.

Veranstaltungstyp: Workshop


Sprache: deutsch

Angebote des Museumspädagogischen Zentrums (MPZ)
Familien- und Ferienaktionen, Geburtstage für Kinder und Jugendliche im Museum, Veröffentlichungen, Programme für Klassen aller Schularten und Jahrgangsstufen und Kindertagesstätten, Fortbildungen

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